Obesidad infantil: conoce sus causas y consecuencias y sepa cómo tratarla

Desafortunadamente, los datos del Ministerio de Salud muestran que la obesidad infantil en Brasil ha ido en aumento. Y si el sobrepeso ya es un problema cuando se trata de adultos, en relación a los niños es aún más peligroso, porque es precisamente en los primeros años de vida donde lo más importante es comer bien para crecer de forma saludable. El gran problema es que muchas veces los más pequeños son los responsables del aumento de peso, cuando en realidad quien debe cuidar su alimentación es un adulto responsable.

Causas de la obesidad infantil

No existe un solo factor que pueda ser considerado la principal causa de obesidad infantil, porque si así fuera sería más fácil eliminar esta enfermedad de raíz. Y aunque muchas personas asocian solo el consumo excesivo de alimentos a este problema, de hecho puede iniciarse desde la lactancia, según explica la nutricionista especialista en obesidad Sheila Basso.

“El tiempo de lactancia materna exclusiva (sin agua, té y / u otra leche) está por debajo del recomendado en Brasil. Esto provoca que la alimentación complementaria ocurra precoz e incorrectamente, con la introducción de harinas, azúcares y leche de vaca. integral, con anticipación ”, dice.

De hecho, la familia es en gran parte responsable de hacer que el niño coma de forma inadecuada, ya que los hábitos alimentarios se adquieren en casa. Por lo tanto, si los padres solo comen alimentos ultraprocesados ​​y no consumen frutas y verduras, el niño difícilmente adquirirá el gusto por los orgánicos. Por no hablar, por supuesto, de la práctica de ejercicio físico, que permite a adultos y niños no solo adelgazar sino también tener más disposición y un sistema inmunológico más resistente a las enfermedades. Y si los padres no animan a sus hijos a practicar deportes, es probable que crezcan sedentarios.

Pero estos motivos no son los únicos que pueden generar obesidad infantil, como recuerda la psicóloga Michelle Lage. “Además de los factores que suelen entrar en la discusión, como la genética, la educación nutricional y el incentivo a la práctica de ejercicios físicos, hay que considerar otros que quedan fuera. Entre ellos tenemos la educación emocional y psicológica del niño y los padres y su situación socioeconómica y psicosocial ”, defiende.

Consecuencias de la obesidad infantil

Muchos consideran que el sobrepeso es solo un problema estético, pero no es más que el reflejo de una vida poco saludable. Sin embargo, muchas veces los responsables del niño o adolescente no se dan cuenta de que dejarlos vivir una vida sedentaria y con una dieta baja en vitaminas y minerales puede causar problemas de salud irreversibles incluso en su juventud.

"El principal daño de la obesidad es el desarrollo temprano de enfermedades crónicas, como enfermedades cardiovasculares, diabetes mellitus tipo 2, hipertensión arterial, dislipidemias y trastornos hepáticos, enfermedades que normalmente se observan en adultos de 50 o 60 años", dice Sheila Basso. Además, el daño psicológico que provoca el sobrepeso puede ocasionar graves trastornos en niños y adolescentes, como depresión, vergüenza de la autoimagen corporal, baja autoestima, aceptación no social y consecuente aislamiento social ”.

El diagnóstico debe ser exacto

Antes de realizar cualquier acción es necesario saber si el niño es realmente obeso o si solo tiene sobrepeso por tener tal biotipo. El Índice de Masa Corporal (IMC) se suele aplicar para hacer un diagnóstico superficial, pero Sheila Basso señala que el que usan los adultos ni siquiera se debe aplicar a los niños, pues el resultado presentado no será compatible con la realidad. Para ello, es necesario buscar datos proporcionados por el Ministerio de Salud, que mostrarán la curva de IMC y sus variaciones desde el inicio de la vida hasta los 19 años. De todos modos, si existe la sospecha de que el niño no está dentro de su peso normal, es necesario en un primer momento consultar a un pediatra para tener un diagnóstico más certero.

La compulsión puede ser responsable del aumento de peso.

Es importante saber qué factores llevaron al niño a engordar tanto. Después de todo, el problema no suele ser la comida que ofrecen los responsables, sino la compulsión. Y al igual que ocurre con la obesidad infantil, sus causas son diversas, sobre todo porque a menudo los padres mismos la enmascaran, como recuerda la psicóloga Michelle Lage.

Además de la ingesta excesiva de alimentos, los estados afectivos se alían con la alimentación compulsiva, como la tristeza, la vergüenza, la culpa, además de la angustia marcada. Otra observación que se hace es el desarrollo de esta patología asociada a familias que tienen algún tipo de trastorno afectivo, de personalidad o dependencia de sustancias, por lo que no existe una única forma de tratar los atracones infantiles. Idealmente, esto debería ser realizado por un equipo multiprofesional compuesto por un nutricionista, psicólogo y médico para que el problema sea visto y analizado desde diferentes ángulos ", él dice.

Cómo tratar la obesidad infantil

Aunque existe un factor psicológico, en general la mejor forma de tratar la obesidad infantil es cambiando los hábitos. Y esto es algo que debe venir de la familia, que necesita incentivar la práctica de ejercicios físicos y comenzar a ofrecer una alimentación más saludable al niño. Más que eso: la dieta la deben hacer todos sus integrantes, para que el niño en cuestión se sienta más motivado para adelgazar.

"Los programas de tratamiento para niños obesos que incluyen a varios miembros de la familia son más exitosos a largo plazo que los programas que incluyen solo la restricción dietética del niño obeso", dice Sheila Basso. La nutricionista también señala que los cambios deben fomentarse, no imponerse. "Prohibir la comida y los snacks, generalmente sustitutos de la cena, puede resultar infructuoso. Las propuestas de educación nutricional, cuando incluyen actividades prácticas, permiten que los niños y adolescentes establezcan contacto con la comida y se hagan responsables de sus hábitos", añade. .

En resumen, es a través de pequeñas actitudes que los niños obesos pueden perder peso. Sheila Basso dice que el cambio de hábito comienza con el desayuno, que debe contener cereales integrales sin la adición de azúcares. Las comidas también deben tener verduras y frutas, y las frutas se pueden entregar como postre. Los refrescos y los jugos industrializados deben dejarse de lado y reemplazarse por agua y jugos naturales. Los alimentos muy grasos o dulces deben eliminarse de la lista de compras de la familia, porque si no está en la despensa el niño no podrá comer. De hecho, incluso la fiesta infantil, hecha para celebrar su cumpleaños, puede ser más saludable.

Finalmente, es necesario animarla a que sea más activa, ya sea jugando al aire libre, montando en bicicleta, sacando al perro a pasear o practicando algún deporte. Se deben desalentar las actividades sedentarias, como mirar televisión, permanecer en la computadora y jugar videojuegos. Pero si la familia se va toda junta, será mucho más fácil convencer al niño de que deje los dispositivos electrónicos y comience a moverse. "Como otros entornos socialmente influyentes, el núcleo familiar interactúa con los factores genéticos y psicológicos que pueden predisponer a la obesidad infantil. La familia es responsable de la formación de la conducta alimentaria del niño a través del aprendizaje social, y es principalmente su papel educar al niño en este es decir ", dice Michelle Lage.

* Sheila Basso (CRN 21,557) es nutricionista con especialización en Obesidad, Pérdida de Peso y Salud de la Universidad Federal de São Paulo.

Recomendado

10 alimentos ricos en hierro que no puede faltar en su dieta
¿Para qué sirve la hoja de laurel? Descubre sus beneficios y como consumirlo
¿Para qué sirve la planta de ora-pro-nobis? 5 beneficios de esta verdura